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Soy aficionado a los trastes electrónicos y a los buenos videojuegos hace ya la friolera de casi 30 años. Conocí aquellos PC que ni soñaban con Windows, aquellas pantallas Hercules con su parpadeo verdoso, las NEC unidas en un todo: pantalla y unidad central mientras el teclado pesaba como una caja de muerto, el zumbido del la habitación de carretes magnéticos, los discos de ¡40 MB! que eran un lujo.

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Como olvidar aquellos floppies flexibles de 5 pulgadas y cuarto. Se escribía con WordPerfect.
Como entretenimiento son inolvidables aquellos videojuegos como Sokoban, Bushido, The Prince of Persia, Xonix, Pac-Man, Space Invaders o el inolvidable, divertido y mordaz Leisure Suit Larry. Un lugar especial lo ocupan El Día del Tentáculo, Grim Fandango o los Piratas de Sid Meier.

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Leisure Suit Larry.

En los inicios todo se escribía, era todo a golpe de habilidad mental y teclas hasta que apareció el ratón. Uno se aprendía de memoria los comandos del MS-DOS. Me encantaba crear bases de datos con DBase o Fox. Después vinieron los fabulosos Indiana Jones en la Atlántida, Monkey Island, Broken Sword y Alone in the Dark.
En los tiempos en los que no se usaba Windows recurrí al Norton Commander, tan eficaz y útil.

En Cuba era un lujo escasísimo y caro tener un PC. Las IBM que habían eran de las que se obtuvieron burlando el embargo norteamericano y el resto eran NEC japonesas. Como había que inventar, cada cubano que quisiera algo debía a veces convertirse en una especie de Edison tropical. Pedí que me enviaran piezas de uso desde Canadá, la motherboard, la tarjeta gráfica, las memorias, todo envuelto en ropas en un par de envíos. El chasis, un modelo horizontal, lo tuve que adaptar un poco y yo, que no soy técnico, sudé la gota gorda tratando de acomodar aquella motherboard, etiquetando cables, mirando y volviendo a mirar y comprobar pero al final, un pitido que me sonó a música celestial y el parpadeo de los LEDS me anunció que era el ensamblador y dueño de un Pentium MMX.

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Norton Commander

No tener internet era un inconveniente pero mediante el uso del viejo Hyperterminal y alguna que otra contraseña pude al menos estar comunicado.

Pude aprender Office, Photoshop, Corel Draw y otros programas útiles. En materia lúdica ya fue la época de los Doom, los Command and Conquer y después llegaron los Quake, Need for Speed, Diablo, Tomb Raider, Need for Speed, Age of Empires, los primeros Delta Force. Desgraciadamente, apareció también Pokémon.

Hoy 40 MB es algo que nos parece absolutamente ridículo, los floppys flexibles desaparecieron y ya los rígidos de 3 pulgadas no se ven. El CD pasó a ocupar su lugar y posteriormente los DVD, las pen drive. Los  Megabytes pasaron a ceder el turno a los Gigabytes y estos a su vez a los Terabytes. Ya los locos no queremos un disco rígido de menos de un Terabyte y para arranque queremos un SSD que despierte nuestro sistema en pocos segundos. Pero no es solamente lo que uno desea tener, es imperativo cuando lo tienes cumplir con los requerimientos. Por ejemplo, hace 15 años para enfriar mi sistema con un par de pequeños ventiladores me bastaba.

Mi animal.

Hoy necesito dos de 20 cm, dos de 12 cm, uno de 14 y un sistema de enfriamiento líquido con su radiador. Para hacer edición de vídeo, para gráfica y para los súper exigentes programas de entretenimiento actuales se necesita más y más. Por otra parte, el mercado de los teléfonos móviles y las tabletas que son ya cosas que se  mueven en un hardware compacto han experimentado un desarrollo descomunal. Todos los días se desarrollan más y más aplicaciones para Android, cada día son más las personas embelesadas con esas pequeñas pantallas y las inmensas posibilidades de comunicación con las que apenas se soñaba hacía una década.

Los puristas del ordenador, ya sea PC o Mac, creo que somos cada vez menos. Antes nos llamaban locos, frikis, robots. ¿Pero qué son los que hoy viven aferrados a un celular que no sueltan ni para cagar, que no pueden estar un minuto sin dar o recibir un “like” en Facebook, que no pueden parar de jugar Candy Crush o simplemente dejar de chatear con alguien que tienen incluso a veces a metros de distancia, que publican imbecilidades increíbles en YouTube o perseguir bichos tontos e imaginarios con el Pokémon Go?

Las ciencias informáticas y el desarrollo de los ordenadores han cambiado el mundo, han cambiado a la humanidad pero al final lo más que parece haberse obtenido es una generación de idiotas.

 

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